Autoevaluación en abejas reinas

La mayoría de los animales luchan para tener acceso a los compañeros y copular. En muchos enfrentamientos de animales, las habilidades de lucha de los oponentes se evalúan directamente durante la interacción física o indirectamente cuando las señales visuales, auditivas o químicas se correlacionan con la capacidad de lucha.

Estas evaluaciones permiten a un individuo determinar si debe participar en un concurso y, una vez comprometido, evaluar si persiste, si es probable que gane o  se retire si los costos asociados con la pérdida se hacen inaceptablemente altos. La escalada de la lucha ocasionalmente conduce a fatalidades, pero las peleas letales sobre los recursos son la regla general en unas pocas especies. Un ejemplo de libro de texto de una especie que utiliza luchas letales para resolver un conflicto reproductivo es la abeja, Apis mellifera. La reproducción en colonias de abejas se logra mediante la fusión de las colonias. La madre reina deja el nido con un grupo de obreras para establecer una nueva colonia mientras que varias reinas hijas se crían en el viejo nido. La crianza de varias reinas de reemplazo asegura que al menos una llegará a la madurez y reemplazará a la reina fallecida. La primera reina recién emergida mata a sus rivales dentro de las células en las que se desarrollan.

Si varias reinas emergen simultáneamente, por lo general luchan por la supremacía reproductiva hasta que sólo una sobreviva y se hace cargo de la reproducción en la colonia. Durante las peleas, las reinas de las abejas se montan, se agarran y pican entre sí. La picadura es la causa habitual de la muerte y sólo tiene éxito cuando las reinas tienen un buen agarre con sus mandíbulas en sus oponentes y pueden posicionarse adecuadamente. En China, los apicultores encontraron una manera de evitar que las reinas se mataran unas a otras por la ablación de sus mandíbulas. Al obligar a varias reinas a cohabitar, crean colonias más productivas para la explotación comercial. Con el fin de entender cómo la manipulación de la capacidad de lucha de las reinas afecta la estructura social de las colonias de abejas, se estudiaron los efectos de la ablación mandibular en las decisiones estratégicas de los oponentes durante las peleas.

Cuando tres reinas con mandíbulas ablacionadas fueron colocadas en una colmena de observación, no se mataron y coexistieron pacíficamente, sin intentar pelear. Como control, tres reinas intactas se colocaron juntas en una colmena de observación.

Las reinas ablacionadas se encontraban significativamente más cercanas entre sí que las reinas intactas. La comparación entre los patrones de movimiento, la tasa de oviposición y la frecuencia de la inspección celular por reinas ablacionadas e intactas no mostró diferencias significativas entre los dos grupos. A lo largo del estudio, no se observó agresión entre reinas y obreras.

 

Conclusiones

Las reinas de abejas se abstienen de luchar hasta la muerte cuando una de sus mandíbulas está desaparecida. Una explicación del hecho de que estas reinas ablacionadas no pelean es que su nivel de actividad general podría deprimirse después de la ablación mandibular. Quedó demostrado, basado en el patrón de movimiento y la oviposición y las tasas de inspección celular, que este no fue el caso. Las reinas ablacionadas mostraron el mismo nivel de actividad que las reinas intactas que sobrevivieron a un concurso. Además, las reinas ablacionadas se observaban a menudo en las proximidades, lo que indica que la falta de lucha entre ellos no podía atribuirse a la separación espacial. El retraso más largo en la iniciación de la lucha en grupos mixtos compuestos de reinas ablacionadas e intactas en comparación con los grupos compuestos de reinas intactas solamente es probable debido a la mala motivación inicial para luchar por las primeras. Esta idea se apoya en su comportamiento pacífico en los tres grupos experimentales compuestos exclusivamente por individuos ablacionados. Sin embargo, la sujeción al ataque desencadenó la agresividad de las reinas ablacionadas tanto hacia las reinas intactas como hacia otras reinas ablacionadas. Por lo tanto, la ablación mandibular no altera el reconocimiento de la reina o la liberación del comportamiento de lucha y no inactiva la capacidad de lucha de las reinas, sino que influye en su decisión de participar en un combate.

Las decisiones estratégicas de un individuo durante los concursos están influenciadas por factores internos y externos. Modelos basados en la teoría de los juegos han considerado la posibilidad de que los concursantes midan su propia capacidad de combate y no la de su oponente, y los resultados de algunas especies sugieren que los concursantes determinan su estrategia de lucha basada únicamente en la autoevaluación.

La autoevaluación puede ocurrir durante un concurso, cuando un individuo decidirá retirarse cuando los costos infligidos por el oponente alcancen cierto umbral. Alternativamente, la autoevaluación puede basarse en un punto de referencia que permite determinar la fuerza de un individuo en comparación con el promedio de la población. Las reinas de las abejas melíferas en este experimento no tenían ninguna experiencia de lucha previa en la que basar sus decisiones estratégicas y se abstuvieron de participar en una pelea. De hecho, de acuerdo con las prácticas de apicultura estándar, las reinas utilizadas en este experimento fueron criadas en masa y reintroducidas individualmente en su colonia de origen antes del inicio de nuestros experimentos. Estas reinas no se establecieron como reproductoras participando y ganando una pelea. Por lo tanto, no tenían conocimiento previo de su propia fuerza en comparación con otras reinas o de cómo actuarían durante una pelea. A menos que tuvieran un conocimiento inherente de la capacidad de combate promedio de la población, las reinas de las abejas parecen basarse únicamente en una evaluación de su propia capacidad absoluta de combate para tomar su decisión antes de cualquier competencia física. Así, a pesar de no tener experiencia de pelea, es probable que las reinas privadas de una mandíbula reconocieran su pobre capacidad de lucha. Esta autoevaluación podría ocurrir a través de una reacción fisiológica a la ablación mandibular, a través de la ausencia de estímulos mecánicos que surjan del contacto de ambas mandíbulas al cierre o durante las interacciones con los trabajadores.

Otra posibilidad para explicar el comportamiento pacífico de las reinas ablacionadas es que obtuvieron información sobre la capacidad de combate de sus oponentes de manera indirecta y remota. Esta evaluación mutua debe ocurrir antes del contacto físico, ya que cuando las reinas lucharon, lo hacían generalmente en su primer encuentro.

El hecho de que no haya muerte en estos grupos con reinas ablacionadas (grupos ablacionados o mixtos) sugiere que la ablación mandibular impide la muerte de oponentes. Las reinas ablacionadas en este experimento o las reinas débiles en la naturaleza podrían abstenerse de pelear, ya que la autoevaluación podría mostrarles que tienen baja probabilidad de ganar. Es probable que las reinas débiles fueran seleccionadas para evitar peleas, ya que la probabilidad de morir es alta cuando se reduce su capacidad de agarrar a su oponente y picar (es decir, atacar y matar a un oponente). De hecho, para una reina débil que no tiene información sobre la capacidad de lucha de su oponente, la mejor estrategia para una mayor probabilidad de sobrevivir es no iniciar una pelea.

 

Método

Los experimentos se realizaron en China con colonias de abejas italianas”. Las reinas utilizadas en este experimento fueron marcadas individualmente con etiquetas de color.

A fin de disminuir la capacidad de lucha de algunas reinas, sus mandíbulas fueron cortadas con tijeras.

En cada nido de observación se colocaron tres reinas ablacionadas o tres reinas intactas.

 

1 Comentario está listo

  1. Muy interesante este artículo. Gracias por compartirlo.
    Saludos