El comportamiento altruista para salvar la colonia

Los individuos débiles contribuyen a la supervivencia de la sociedad al evitar que el parásito se propague.

Las colonias de la abeja oriental, el anfitrión original de los ácaros Varroa destructor, sobreviven en la mayoría de los casos a las infestaciones que son fatales para las abejas melíferas occidentales. Por el contrario, un equipo de investigación descubrió que una gran proporción de las larvas de abejas de miel del este infestadas mueren, provocando su eliminación de la colonia, junto con la de sus parásitos. En contra de la intuición, los individuos débiles contribuyen a la supervivencia de la sociedad al evitar que el parásito se propague, dando un claro ejemplo de cómo la naturaleza puede favorecer el suicidio altruista, y éste es el enfoque que se le dio al estudio presentado a continuación de manera periodística por nuestra redacción.
Al respecto, VincentDietemann, uno de los investigadores más calificados del tema remarcó en declaraciones periodísticas que el control sostenible de este parásito se ve obstaculizado generalmente en distintas partes del mundo por la limitada comprensión de cómo el anfitrión original, la abeja oriental, se defiende a sí mismo. “Con este estudio, queríamos identificar los factores de resistencia que permiten a las colonias de abejas orientales controlar y sobrevivir las infestaciones de este parásito y en consecuencia poder seguir adelante pese a ser atacadas por esta enfermedad que tanto daño genera anualmente en millones de abejas radicadas en distintas partes del planeta”, agregó.
El comportamiento es comparable al de los trabajadores de las abejas melíferas que pierden la vida cuando defienden sus colonias. Su aparato de picadura se separa del cuerpo para permanecer en el intruso, lo que resulta en una hemorragia fatal, lo que lleva de manera irreversible a la muerte.
La naturaleza de la nueva evidencia es experimental y se basa en la observación de la susceptibilidad individual al parasitismo. Las larvas infestadas de la abeja oriental son más susceptibles a los ácaros Varroa en comparación con Apismellifera y mueren más rápido. Esta observación sugiere que esta debilidad ha evolucionado para permitir una inmunidad social más eficiente, evitando que la enfermedad se siga propagando dentro de la colonia y en consecuencia reduciendo sustancialmente el número de pérdidas. De hecho, las larvas débiles y muertas, junto con sus parásitos, son expulsadas de la colonia por sus hermanos, evitando que los ácaros se diseminen. La mayor sensibilidad de los individuos a la infestación, aunque conduce a su muerte, se ve favorecida por la selección natural ya que la supervivencia de la colonia aumenta y sus probabilidades de “curarse” crecen de manera exponencial. (Fig 3)
Comprender las sociedades de insectos y la aplicación de la apicultura
Los hallazgos son significativos para quienes estudian la sociabilidad en insectos ya que arrojan una nueva luz sobre cómo los individuos cooperan frente al parasitismo: no son necesariamente individuos “fuertes” que fomentan la supervivencia de una colonia de abejas melíferas, sino contrariamente a lo que se cree comúnmente, podría ser que son los individuos más débiles, es decir, susceptibles los que lo hacen. Los resultados también tienen importantes implicancias de campo para los apicultores, ya que en los últimos 20 años, los intentos de reproducción para la supervivencia de la abeja occidental en presencia del parásito no han dado una solución satisfactoria. El coautor del estudio aquí presentado por nuestro medio, Peter Neumann, del Instituto de Salud de las Abejas, afirma que “considerar la susceptibilidad individual en los programas de mejoramiento mejorará la salud de las colonias y contribuirá a una apicultura mundial más sostenible”, provocando claramente que disminuyan los índices de mortandad.
Enfermedades de la abeja y polinización
Las colonias de abejas de miel son espacios sumamente atractivos para numerosos organismos que adoptan ese espacio como su nueva morada. La proximidad de miles de huéspedes en un nido pequeño, cálido y húmedo proporciona las condiciones ideales para que numerosos parásitos o patógenos se desarrollen y puedan prosperar casi sin enfrentar ningún tipo de inconveniente. Con el comercio global de abejas melíferas, se superan los límites naturales entre las especies y se ponen en contacto los parásitos y patógenos específicos de especies particulares con nuevas especies de huéspedes potenciales que carecen de defensas naturales contra ellas. El ácaro Varroa se ha beneficiado de las actividades humanas para alcanzar una distribución mundial realmente muy importante a lo largo del siglo XX y que continúa en lo que va del XXI, tal como manifestó nuestro medio en la edición anterior.
Las abejas melíferas, al igual que todos los polinizadores, proporcionan un ecosistema crucial y servicios económicos. En Europa y América del Norte, millones de colonias de abejas melíferas producen miel y contribuyen a la polinización de una amplia gama de cultivos agrícolas, desde zanahorias hasta almendras y colza, que están valorados en más de 150 mil millones de euros en todo el mundo.
Estudio
Se han desarrollado al respecto diferentes estudios vinculados a este tema, en uno de ellos (realizado hace un par de años atrás), se infestaron 314 larvas de obreras de seis colonias en una población de A. mellifera y de 4 a 5 colonias en cada una de las tres poblaciones distantes de A. Cerana .Para estas infestaciones, se uso el haplotipo invasivo coreano de V. destructor.Se colocaron peines de cera que contenían células de cría de control infestadas y no infestadas en una incubadora que imitaba las condiciones de la colmena para un desarrollo óptimo de la cría.Las células se abrieron un día antes de la fecha esperada de aparición de las abejas adultas y se registraron las etapas de desarrollo de los individuos.
Los datos mostraron una notable diferencia en el efecto del parasitismo entre A. Cerana y A. mellifera.
El desarrollo de la cría de A. mellifera infestada por Varroafue similar a los controles no infestados.Por el contrario, en las tres poblaciones de A. cerana, se encontró una mayor frecuencia de individuos en etapas tempranas de desarrollo en la cría infestada del trabajador que en la cría de control.En general, el desarrollo de individuos infestados se retrasó significativamente en A. cerana en comparación con A.mellifera. Cada vez que se observaron larvas o pre-pupas (etapas de desarrollo más tempranas) un día antes de la aparición esperada, la mayoría de ellas se descompusieron y estaban obviamente muertas (Fig. 1).
Por lo tanto, la susceptibilidad significativamente más alta de la cría infestada de ácaros del huésped original de V. destructor conduce a un comportamiento higiénico más eficiente, proporcionando así una base para la supervivencia de la colonia de abejas melíferas al parasitismo y constituyendo un rasgo de resistencia adicional del huésped original de este parásito. Estos resultados proporcionan una explicación más parsimoniosa para las diferencias notables en el impacto de las infestaciones por el haplotipo invasivo de Corea de los ácaros V. destructor entre las especies de abejas de miel occidental y oriental.La susceptibilidad de la cría también podría contribuir a la supervivencia de las colonias a las infestaciones de ácaros de V. destructor en poblaciones naturalmente resistentes de A. mellifera.
Este resultado contrario a la intuición muestra que las personas susceptibles pueden beneficiar al superorganismo, lo que va en contra de la suposición común de que se requieren elementos “fuertes” de una entidad social para garantizar la supervivencia grupal.Aquí se mostró que los elementos “débiles” pueden contribuir a la fortaleza de un conjunto social.Esto proporciona apoyo empírico a las teorías sobre el valor adaptativo del suicidio o la alta tasa de mortalidad en insectos sociales.
Dado el alto número de individuos en una colonia de abejas melíferas, algunos individuos pueden sacrificarse (y comúnmente) sin comprometer la supervivencia del grupo e incluso promover la supervivencia de las colonias al impedir nuevas infestaciones.Tal suicidio altruista de individuos inmaduros es una nueva forma de inmunidad social transgeneracional en las abejas melíferas.Independientemente del patógeno real, la apoptosis social observada es muy probablemente un mecanismo de defensa fundamental de las colonias de insectos sociales para combatir enfermedades.
La mitigación de las pérdidas elevadas de colonias de abejas melíferas occidentales, A. mellifera, con experiencia en todo el mundo, es crucial para garantizar la sostenibilidad de sus valiosos servicios de polinización hacia la agricultura y el funcionamiento del ecosistema.

 

¿Querés publicitar en nuestro portal?

Quiero Publicitar