El Virus de Alas Deformadas vinculado al consumo de polen

Uno de los virus de abejas más frecuentes es el virus de ala deformada (DWV) cuya presencia generalmente está relacionada con la infestación de la colonia por el ácaro Varroa destructor.

La introducción de Varroa a Hawai fue seguida de un aumento en las infecciones por DWV y una disminución en la diversidad DWV sugiriendo la selección de vectores por Varroa como un factor adicional que contribuye a la variabilidad genética limitada hasta ahora observada entre aislados DWV.

DWV puede transmitirse verticalmente y persistir en la colonia de abejas como infección encubierta.

Las infecciones abiertas, caracterizadas por alas malformadas o faltantes, abdómenes acortados y muerte prematura que conducen finalmente al colapso de la colonia de abejas, generalmente están asociadas con la infestación del apiario por Varroa destructor.

El ácaro no solo es capaz de soportar la replicación de DWV a títulos elevados, que se ha demostrado que se correlacionan con el desarrollo de signos clínicos en las abejas, sino también para activar la infección latente en la abeja a través de inmunosupresión, la regulación negativa de la expresión de un miembro de la familia de genes NF-kB, que desempeña un papel central en la inmunidad a los insectos.

DWV se ha detectado en muchos productos de la abeja, como alimentos larvales, polen y miel almacenados en la colmena, lo que sugiere que la transmisión horizontal también puede ocurrir a través de la alimentación y trophallaxis. De acuerdo con esta hipótesis, se demostró que las obreras infectadas con DWV se desarrollan a partir de huevos DWV negativos en ausencia de Varroa, pero en presencia de alimentos contaminados. Se obtuvieron pruebas adicionales de que el virus almacenado en el pan de abeja y la miel era infeccioso al alimentar a las colonias libres de virus con estos alimentos contaminados con virus, lo que demuestra que la reina se infectó y puso huevos infectados. DWV también se encontró en las cargas de polen recogidas directamente de las abejas forrajeras no infectadas, lo que sugiere que el virus asociado al polen fue depositado previamente en las flores por los polinizadores infectados.

El objetivo del estudio desarrollado por Luisi y Mazzei presentado a continuación, presenta un doble objetivo:

Primero determinar la presencia de DWV en el polen recolectado directamente de las flores visitadas por las abejas y luego cuantificar la carga viral y determinar si el virus asociado con el polen es infeccioso.

Resultados

Los resultados obtenidos refuerzan la hipótesis de que la transmisión horizontal del virus entre los polinizadores puede ocurrir a través de visitas comunes a las flores.

El virus se detectó fácilmente en muestras de polen recogidas de flores visitadas de diferentes especies, con cargas virales comprendidas entre aproximadamente 10 y algunos cientos de copias.

Los datos recolectados reflejan que las abejas liberan el virus en el polen de las flores durante su actividad de alimentación, sin embargo todavía no está claro cómo se transfiere el virus de la abeja al polen. Puede ocurrir por deposición aleatoria de heces contaminadas con virus en las flores, así como a través del contacto entre la carga de polen contaminada transportada por el virus visitando polen de abejas y flores.

Las muestras de polen de flores contaminadas con virus identificadas en este estudio indican que el mismo se distribuye ampliamente en el medio ambiente fuera de la colmena. Este hallazgo junto con evidencia experimental previamente reportada de transmisión cruzada de especies de virus de parálisis aguda israelí (IAPV) de abejas melíferas para abejorros a través de visitas comunes a flores, sugiere fuertemente el papel del polen en la diseminación y transmisión de DWV y otros virus.

Esta transmisión, que se cree que ocurre no solo entre las colonias de abejas sino también a otros polinizadores, es probablemente más relevante de lo que se pensaba.

Se ha demostrado que la introducción de polen contaminado por virus en una colmena libre de DWV da como resultado la producción de alimentos contaminados con virus, cuyo papel en el desarrollo de abejas infectadas a partir de huevos libres de virus se ha demostrado experimentalmente. Aunque la carga viral resultante de la captación y manipulación de polen contaminado con virus puede ser baja, sin embargo, con el tiempo, a través de la ingestión repetida por larvas y por abejas adultas, puede conducir a una infección encubierta de la colonia. La infestación de dicha colonia por los ácaros Varroa, independientemente de la presencia o ausencia del virus dentro de los mismos ácaros, probablemente activará la replicación del virus, a través de la inmunosupresión de las respuestas inmunes antivirales humoral y celular de la abeja, lo que conduce a la aparición de una infección abierta y sintomática.

Sin embargo, aún no se había dilucidado si el virus presente en las flores, específicamente en el polen de las flores, es infeccioso, a pesar de la exposición a condiciones ambientales potencialmente adversas.

Para ayudar a dilucidar este punto, se realizaron experimentos de inyección DWV en individuos adultos de dos especies, Apis mellifera y Osmia cornuta , que circulan y polinizan dentro de la misma área, compartiendo sus sitios de alimentación.

Finalmente, el hallazgo de que el polen de las flores visitado era infeccioso llevó a realizar un experimento adicional con un doble objetivo: evaluar la significación estadística de los resultados obtenidos en el primer experimento, inyectando y analizando un mayor número de abejas y comparar la infectividad de DWV presente en polen de flores, carga de polen y sobrenadantes derivados de abejas infectados, y en conclusión, los resultados indican que la deposición de DWV en las flores por las abejas melíferas infectadas puede contribuir significativamente a la diseminación del virus en el medio ambiente, lo que representa una fuente de infección para otros polinizadores también.

 

 

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