Influencia de patógenos en la transmisión intercolonial

Los patógenos y las plagas de las abejas necesitan ser transferidos de una colonia a otra si quieren mantenerse en una población que los resguarde. La transmisión intercolonia ocurre típicamente a través de las obreras que no regresan a su colmena de origen sino que entran en una colonia extranjera.
Las razas de brazos coevolutivos huésped-parásito se caracterizan por adaptaciones y contra-adaptaciones, incluyendo cambios adaptativos de comportamiento, para aumentar la aptitud del parásito. Por ejemplo, los parásitos pueden alterar el comportamiento del huésped para favorecer su transmisión mediante el aumento de su tasa de contacto con huéspedes no infectados.
Una vez dentro de la colonia, la transmisión es típicamente rápida entre los compañeros, mientras que la transmisión entre colonias es a menudo un problema importante para el parásito, señala un artículo técnico elaborado por Forfert, Frey y Paxton que nuestro medio presenta en versión periodística.
La abeja occidental (Apis mellifera) representa un excelente modelo para estudiar los cambios de comportamiento inducidos por la infección en el patógeno y el huésped, ya que puede manipularse experimentalmente. Además, el importante servicio ecosistémico de polinización que brinda a través de la polinización de los cultivos y la flora silvestre se ve hoy en día amenazado por la disminución del número de colonias gestionadas en Europa y Norteamérica. Los principales responsables de las pérdidas de las colonias se cree que son los parásitos, patógenos, pesticidas y sus interacciones.
Por lo tanto, la obtención de información sobre los factores que influyen en el parásito de las abejas y la transmisión de patógenos puede contribuir a la comprensión de las pérdidas de colonias.
La transmisión intercolonial horizontal de los patógenos de las abejas puede tomar varias rutas, incluyendo:
a. El contacto entre individuos infectados o materiales infecciosos durante el pillaje. b. Contacto entre individuos
infectados y no infectados de diferentes colonias durante el forraje. c. Contacto con el material infeccioso del medio ambiente. d. Derivación de una abeja infectada de su propia a otra colonia. Se sabe que una serie de otros factores, además de los patógenos, potencian la deriva. En particular, la densidad de colonias artificialmente alta en el apiario, la similitud en el diseño de la colmena, y la disposición del apiario afectan profundamente la deriva de las abejas.
Por lo tanto, los apicultores han desarrollado varias técnicas para reducir los errores de orientación de las abejas y facilitar su regreso a su colonia de origen (por ejemplo, el espaciamiento de las colmenas y el uso de colmenas con diferentes colores de entrada.
Dado que la orientación es esencial para el éxito del regreso de los insectos de búsqueda de alimentos a su colonia, cualquier interferencia en la orientación y las habilidades de aprendizaje mejorará la deriva. De hecho, los parásitos se ha demostrado que interfieren con la capacidad de acogida de las obreras infestadas. Sin embargo, una capacidad de localización alterada por sí sola es insuficiente para abordar la derivación potencialmente mejorada de las obreras hacia otras colonias, ya que las obreras que no regresan a la colonia podrían simplemente morir en el medio ambiente. Por lo tanto, la aceptación de las obreras infectadas en las colonias extranjeras debe ser confirmada con el fin de mostrar el impacto real en el campo de la deriva en la transmisión.

Análisis de red

Se utilizó un análisis de red para explorar el flujo de los interpoladores entre colonias. Cada colmenar se consideraba una red separada en la que las colonias estaban representadas por “nodos” que estaban conectados por “enlaces”, refiriéndose al número de derivadores encontrados en una colonia no natal.

Discusión

Para un parásito de abejas, un punto crucial en su ciclo de vida es la transmisión entre colonias. Una estrategia general para mejorar la transmisión es manipular el comportamiento del huésped para ser vectorizado de un anfitrión a otro. Aquí se estudió el impacto de los ácaros Varroa, Varroa- virus asociados y Nosema en una de las principales vías para los patógenos de abejas a ser transmitidos entre las colonias, a la deriva de abejas.
Sólo el ácaro Varroa mejoró la deriva, con colonias infestadas aceptando más abejas enfermas que las colonias con baja infestación de Varroa, mientras que ni los virus
asociados a Varroa ni el Nosema parecen tener un impacto en el comportamiento a la deriva.
Este experimento se realizó en un entorno apícola, donde la densidad de colonias es varios órdenes de magnitud mayor que en las poblaciones de abejas silvestres. En este contexto, la deriva de las abejas infectadas ha demostrado ser una vía de transmisión principal, aunque la tasa de derivación entre las colonias en las poblaciones naturales no se conoce, se sugiere que sea sustancialmente menor que en los apiarios gestionados. Como consecuencia, se ha propuesto que el menor nivel de infección (por ejemplo, la infestación por los ácaros Varroa) de las colonias de abejas silvestres dispersas y aisladas que los de los colmenares puede ser impulsado por la disminución de la deriva y la transmisión de patógenos inter-colonia en estos últimos.
La mayoría de los apicultores adoptan técnicas para minimizar el impacto de la deriva sobre la salud de sus colonias.
Aquí no se usaron las marcas de la colmena mejorando las señales visuales para la orientación de las abejas.
Sin embargo, se ha demostrado que los colores específicos de colmenas y un diseño de apiario más espaciado sólo pueden superar en parte los efectos de la densidad de colonias artificialmente alta en los apiarios comerciales. El colmenar como tal es inevitablemente un facilitador principal de la deriva inter-colonia.
La posición de la colmena en el apiario fue más importante y explicó el 79% de la varianza en la deriva observada, que se produjo principalmente entre las colonias vecinas.
Por lo tanto, los esfuerzos para evitar la deriva mediante la mejora de la disposición del apiario o proporcionando hito
extra (por ejemplo, las marcas de entrada única) puede no sólo evitar la deriva y el transporte de Varroa a finales del
verano, pero puede también reducir la transmisión de patógenos entre las colonias a lo largo de la temporada. Colocar las colonias en filas apretadas en el apiario conducirá a una menor transmisión.
Ninguno de los virus encontrados en el estudio (BQCV, la familia DWV y CBPV) o Nosema spp. mostraron asociaciones significativas con la deriva. Sólo la infestación con Varroa contribuyó significativamente a la deriva.
El análisis de la red nos permitió corregir la posición de la colmena y extraer los efectos de los ácaros Varroa sobre la deriva con más detalle. Por un lado, la deriva de las abejas es impulsada por el comportamiento individual de las obreras provenientes de las colonias de origen.
Esto puede deberse a una alteración de la orientación de las obreras que regresan de los vuelos o quizás a una conducta alterada inducida por el patógeno o la plaga para mejorar su transmisión entre las colonias. Por otro lado la deriva también requiere que la colonia anfitriona acepte la obrera extranjera. Los análisis de la red indican fuertemente que cualquier efecto de Varroa en la abeja individual a la deriva es menos importante, pero opera a nivel de la colonia al aceptar a las obreras desplazadas.

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