La captura de polen y la alimentación artificial

El forrajeo de polen es un comportamiento colectivo que se organiza con precisión y se regula cuidadosamente dependiendo del nivel de almacenamiento del mismo en la colmena.
Las abejas están bien adaptadas para recolectar y transferir polen y, por lo tanto, son los polinizadores de cultivos más utilizados. A diferencia de otros insectos solitarios que visitan flores, las abejas recolectan grandes cantidades de polen y néctar. El forrajeo de polen es un comportamiento colectivo que se organiza con precisión y se regula cuidadosamente dependiendo del nivel de almacenamiento del mismo en la colmena, los recursos disponibles y las condiciones climáticas del área. Pocos estudios han examinado si las decisiones de forrajeo de las abejas son sensibles a los cambios en las condiciones de las colonias. El cambio en la reserva de polen de una colonia puede desencadenar un cambio en el comportamiento de los forrajeros. Una colonia recolectará más polen reclutando más recolectores de polen y aumentando la frecuencia de los viajes de forrajeo; por lo tanto, la recolección de polen y la polinización de los cultivos objetivo aumentan, señala un artículo elaborado por Tolera Kumsa Gemeda que nuestro medio presenta en versión periodística.
La pera, se cultiva ampliamente en China debido a su gran tamaño, buen sabor y rico jugo. Sus flores ofrecen abundante polen, pero producen néctar con un bajo contenido de azúcar. Esta especie es autoincompatible y depende en gran medida de la polinización cruzada para producir frutos. Las obreras de Apis mellifera visitan las flores de pera principalmente para el polen por un corto tiempo y, a menudo, cambian a otras plantas más atractivas para el néctar cuando se requiere la polinización. Como resultado, los cultivadores de pera están preocupados por el rendimiento inadecuado de la fruta y obligados a polinizar a mano cada flor, lo que requiere mucha mano de obra.
Al respecto, se probaron diferentes técnicas de manejo de colonias para mejorar la polinización de las abejas en cultivos menos atractivos. Estas técnicas requieren conocimiento sobre el comportamiento de las abejas y los factores que influyen en la colonia para recolectar más polen. Cuando se eliminó el polen de las colonias, hubo un aumento asociado en el número de recolectores, la cantidad de polen y el tamaño de la carga del mismo. Se ha informado que la trampa de polen, que elimina las cargas de polen de los recolectores de comida, estimula a las abejas a recolectar más polen; por lo tanto, los cultivos objetivo podrían ser visitados y polinizados de manera eficiente por las abejas.

Alimentar colonias de abejas
El jarabe de azúcar (SS) dentro de las colmenas también ha demostrado aumentar la cantidad total de polen recolectado. La alimentación con jarabe de azúcar mejora la colección de polen de las colonias, principalmente debido a los cambios en el comportamiento de los recolectores individuales. El jarabe de azúcar tiene un efecto mayor en la recolección de polen del cultivo objetivo que en la recolección de polen de otras flores cercanas.
Los objetivos planteados en éste trabajo fueron determinar si las colonias y el jarabe de azúcar mejorarían su colección total de polen y la proporción de polen de pera.

Resultados
El comportamiento del forrajeo de polen es un rasgo de la flexibilidad funcional de los insectos sociales, que es importante en la planificación del manejo de las colonias de abejas para la polinización de los cultivos objetivo. Este estudio se suma a la comprensión del manejo de la polinización de las colonias de abejas melíferas para las plantas menos preferidas a través de una descripción detallada del comportamiento de recolección de polen de los forrajeros bajo diferentes manipulaciones de colonias.
Los resultados de este estudio resaltan la manipulación de colonias para la polinización que merecen mayor atención. Primero, las forrajeras de melliferas visitan las flores de pera para obtener polen de menor duración y cambian a otras plantas más atractivas para el néctar. Estos hallazgos respaldan otras investigaciones que se llevan a los huertos para polinizar cultivos específicos, A. mellifera no siempre recolectó polen de esos cultivos a diferencia de los polinizadores de abejas nativas. Segundo, el comportamiento de las colonias de abejas se moldea a través de manipulaciones de colonias para mejorar la recolección de polen de la flor de pera menos preferida cuando se requiere la polinización. En tercer lugar, la proporción de polen de pera recolectada por las abejas recolectoras se incrementó a medida que se continuó con la alimentación artificial posiblemente incrementando la colección de polen de pera menos preferida.

LOS resultados demuestran claramente que las manipulaciones de colonias aumentaron el número medio diario de forrajeras de polen y el peso de polen de las colonias. El hallazgo más importante fue que la proporción de polen de pera del polen total recolectado aumenta. Las colonias regulan sus actividades de forrajeo de polen basándose en las cantidades de polen almacenado y el número de crías jóvenes en la colmena. Estos datos respaldan los trabajos anteriores de que las colonias con una pequeña reserva de polen reciben repentinamente una gran reserva de polen en este momento, la cantidad de abejas que participan en la recolección de polen comienza a disminuir. Por el contrario, cuando las colonias se ven obligadas a agotar sus reservas de polen, el número de abejas recolectoras que participan en la recolección de polen aumenta.
La sacarosa es un factor importante que se usa como señal primaria de recompensa para inducir a las abejas a recolectar más polen . La baja visitación de A. mellifera a las flores de pera pueden deberse al bajo contenido de sacarosa del néctar de las flores. Es probable que la alimentación del jarabe de azúcar desvíe las abejas que visitaban otras flores a la planta objetivo o las desanime a recolectar más néctar y las aliente a recolectar más polen.
La alimentación del jarabe de azúcar incrementó la recolección de polen de cereza dulce en 2.16 veces, la recolección de polen de frijol de campo en 3.27 veces, la recolección de polen de trébol rojo en 5.2 veces y la recolección de polen de kiwi en 7.9 veces.
El comportamiento de recolección de polen de las abejas obreras individuales es crucial para determinar el comportamiento colectivo de las colonias. El tamaño de carga de polen recolectado por abejas individuales se ve afectado por una serie de factores, como la cantidad de polen en las colonias, la hora del día y la cantidad de polen producida por las especies de plantas y las condiciones meteorológicas del área. Nuestros resultados demuestran claramente que el peso de la carga de polen (sedimento) varía con las manipulaciones de las colonias y el tiempo de recolección del polen. Está claro que las abejas con una mayor carga de polen visitan más flores para obtener su plena carga y posiblemente aumentar la polinización de las peras. Sin embargo, no es una medida confiable de la eficiencia de polinización de la abeja y necesita más investigación.

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