La edad de la abeja y su influencia en el Síndrome de Despoblamiento de Colmenas

 

Desde hace casi una década se viene dando una mortandad sostenida de colmenas en todo el mundo como consecuencia, según los especialistas, del Síndrome de
Despoblamiento de las Colmenas (CCD).
Solamente en Estados Unidos se habla de una disminución anual que oscila, como mínimo, el 30 %, señala un artículo elaborado por Sargerman, Chen y Andree que nuestro medio presenta en versión periodística.
Entender las vías que unen la fisiopatología con los síntomas es un paso importante en la comprensión de los mecanismos de la enfermedad. En consecuencia a continuación se presenta un estudio donde se examinaron las patologías específicas asociadas con las abejas recogidas de colonias que sufrían el Síndrome y las compararon con colmenas aparentemente sanas.
Se identificó un conjunto de características físicas patológicas que ocurrieron a diferentes velocidades en las colonias diagnosticadas antes de su colapso: distensión del recto, iridiscencia del túbulo de Malpighian, consistencia de materia fecal, enterolitos rectales (concreciones duras) y color del saco de veneno. Las múltiples diferencias en la sintomatología rectal en abejas de colmenares y colonias de CCD sugieren que las abejas afectadas tuvieron problemas para regular el agua.
Para asegurar que las patologías asociadas con CCD fueron patologías y no debido a los cambios normales en las apariencias físicas que se producen a medida que avanza la edad de las abejas adultas, se documentó los cambios en las abejas de diferentes edades tomadas de colonias sanas.
En consecuencia, se encontró que las abejas jóvenes tenían una incidencia mucho mayor de nódulos blancos que las cohortes más viejas. Prevalentes en las abejas recién emergidas, estos nódulos blancos o encapsulaciones celulares indican una respuesta inmune activa. Comparando los dos conjuntos de características, se determinó un subconjunto de patologías que predicen con fiabilidad la presencia de CCD en lugar de la edad de abejas (consistencia de materia fecal, tamaño de distensión rectal, enterolitos rectales y túbulos de Malpighi iridiscencia) y que pueden servir como biomarcadores para la salud de las colonias. Además, estas patologías sugieren que las abejas CCD están experimentando la descomposición de la fisiología excretora. La identificación de estos síntomas es un primer paso importante en la comprensión.
Para determinar qué diferencias podrían ser explicadas únicamente por la edad, se compararon los síntomas macroscópicos en abejas de las vías fisiológicas que subyacen CCD y los factores que afectan la salud de las abejas.
La falta de reconocimiento de los primeros síntomas de la enfermedad en las colonias de abejas de miel podría obstaculizar el tratamiento y la contención. Las primeras etapas de la disminución de la colonia de abejas de miel a menudo no se reconocen, ya que las colonias sanas tienen poblaciones en exceso, que actúan como amortiguadores contra las pérdidas repentinas en la fuerza de trabajo. Cuando un gran número de cohortes más antiguas de abejas forrajeras mueren, las abejas más jóvenes en la colmena aceleran la maduración y se convierten en forrajeras precoces para reemplazar las pérdidas en la fuerza de trabajo forrajera. Los sutiles cambios en la población de una colonia, como resultado, son difíciles de detectar, lo que significa que la intervención del apicultor no puede ocurrir hasta que la colonia ya es débil o ha muerto.
La capacidad de observar las características anatómicas y fisiológicas de las abejas adultas para predecir la mala salud de las mismas puede permitir la detección precoz de la enfermedad, lo que permite una intervención oportuna.

Fisiopatología

Se trata de un enfoque que estudia los cambios estructurales y funcionales en los tejidos que acompañan a la enfermedad.
Es una herramienta valiosa para la detección temprana de la enfermedad en los seres humanos y también puede tener una aplicación potencial en el control de la salud de las abejas melíferas. La vinculación de los síntomas fisiológicos con una enfermedad puede aclarar las vías de disfunción que culminan con el brote de la enfermedad y / o sintomatología.
Debido a que los polinizadores administrados con frecuencia no muestran indicios externos de mala salud hasta que están cerca de la muerte, el uso de la fisiopatología tiene una promesa particular para la predicción y la comprensión de la enfermedad de las abejas en general y CCD específicamente.
Estados Unidos experimentó pérdidas elevadas de colonias en el período 2006-2008, muchas de las cuales se caracterizaron por un conjunto común de síntomas específicos:
La rápida pérdida de abejas obreras adultas de colmenas afectadas, resultando en colonias débiles o muertas con un exceso de poblaciones de crías relativas a poblaciones de abejas adultas.
Una notoria ausencia de abejas muertas dentro y alrededor de las colmenas afectadas.
La invasión tardía de plagas de colmenas (por ejemplo, escarabajos de colmenas pequeñas y polillas de cera) y cleptoparasitismo de colonias de abejas vecinas. Posteriormente, este síndrome se denominó
CCD, y su definición de caso se revisó para incluir la ausencia de cargas de Varroa destructor y Nosema spp. a niveles que causan daños económicos.
Aunque las colonias afectadas compartieron este co junto específico de síntomas, ninguna variable única ha surgido como la causa más probable del CCD. Las abejas a menudo tienen cargas de patógeno relativamente alto, lo que sugiere una mayor exposición o una debilidad de la respuesta inmune.
Para los insectos, el diagnóstico de patógenos y un estado de enfermedad comienzan con la disección para examinar los tejidos internos y las estructuras de patologías anormales.
Para todos los insectos, la preservación de la mayor parte del tejido sin degradación es importante, por lo que la congelación y la transferencia de los cadáveres a 70% de etanol permiten el almacenamiento a corto plazo y la disección en una fecha posterior.

El Método

Primero se desarrolla un sistema de clasificación estándar para puntuar las lesiones macroscópicas y otros síntomas observados en abejas individuales. Luego se analizaron estadísticamente estos síntomas y sus distribuciones utilizando un análisis CART y se encontraron diferencias en las frecuencias de los síntomas entre CCD y abejas no-CCD.
Para determinar qué diferencias podrían ser explicadas únicamente por la edad, se compararon los síntomas macroscópicos en abejas realizando diferentes tareas relacionadas con el tiempo de vida. Al final, se desarrollo una lista de rasgos fisiopatológicos que sirven como biomarcadores para predecir la salud de las colonias.

Comparación de Abejas de CCD con Apiarios de Control

Las colonias en un colmenar con colmenas sintomáticas de CCD pueden no haber empezado a colapsarse, pero pueden estar sufriendo de mala salud sin manifestar síntomas visibles. Por esta razón, se compararon todas las abejas recogidas de colonias en apiarios que padecían
CCD con abejas recogidas de colonias en apiarios sin signo del trastorno.
Siete patologías mostraron diferentes patrones de manifestación de la enfermedad en los colmenares con y sin CCD: iridiscencia de los túbulos de Malpighi, distensión del recto, consistencia de materia fecal, enterolitos rectales, color del saco de veneno, hinchazón de las glándulas de las picaduras y melanosis de las glándulas. Los apiarios de CCD tenían más probabilidades de tener abejas con rectos que eran menos de la mitad de lleno en comparación con las abejas que provenían de apiarios no CCD. El contenido de los rectos de abejas de los apiarios de CCD también fue más suave. Las abejas recolectadas de los apiarios de la CCD tenían una probabilidad 7,7 veces mayor de tener enterolitos rectales en comparación con las abejas recogidas de los apiarios de control. Las abejas de los apiarios de CCD tenían más probabilidades de tener melanosis del tejido de las glándulas. Por el contrario, las abejas de un colmenar de CCD tenían menos probabilidades de tener sacos de veneno decolorados y glándulas de picadura hinchadas que las abejas de los apiarios de control.
La importancia del tamaño y el contenido del recto cuando se distingue entre los CCD y los colmenares de control y entre las colonias sintomáticas y no sintomáticas sugiere posibles trastornos nutricionales o de equilibrio hídrico, ya que el recto sirve como recipiente de almacenamiento de desechos nutricionales durante el confinamiento. Estos resultados sugieren que las abejas CCD pueden ser incapaces de producir o retener residuos fecales en el recto durante periodos prolongados de confinamiento, como durante el invierno o durante el tiempo lluvioso. Las abejas en colmenares y colonias con síntomas de CCD tenían significativamente menos materia fecal en el recto.
No había razón para esperar que estas abejas retengan los desechos fecales, ya que las abejas habían estado localizadas en los estados del sur durante varias semanas antes del colapso y deberían haber estado tomando vuelos de limpieza en tiempo cálido. Es más probable que las abejas de las colonias de CCD hayan sido subalimentadas, especialmente con polen, resultando en menos materia fecal que la encontrada en abejas sanas (menos alimentos = menos heces). Los enterolitos rectales, que eran más comunes en las abejas de colmenares con CCD positivo y casi nunca detectados en abejas sanas, pueden indicar una fisiología excretora alterada. Los enterolitos rectales se han reportado previamente en las reinas, donde se asociaron con el cese de la puesta de huevos, huevos anormales y los rectos hinchados. En los años 60, el investigador Fyg realizó análisis químicos y encontró ácido úrico y minerales en las concreciones enterolíticas de las reinas; él la hipótesis de que estos eran indicativos de estreñimiento y osmorregulación pobres.