Manuka, la miel del momento

Desde hace algunos años la miel de Manuka viene ganando terreno en el mercado internacional y algunos consumidores de países desarrollados pueden llegar a desembolsar hasta 400 dólares por kilo, siempre que sea de calidad certificada internacionalmente, dado que abundan versiones más baratas de dudosa procedencia.
El precio varía según el mercado y la concentración de sus componentes. Por ejemplo, en Estados Unidos e Inglaterra se puede encontrar en cadenas de supermercado a unos 150 dólares el kilo.
Al respecto Norberto García Girou, empresario argentino del sector, sacó pecho por nuestra miel a indicó que es de muy buena calidad pero que tiene mucho menos marketing que la de Manuka.

¿Quién la produce?

La miel de Manuka proviene del néctar del arbusto del mismo nombre, que crece en estado salvaje en ciertas zonas de Nueva Zelanda y Australia.
Existe una disputa legal entre estos dos países por el derecho a utilizar la palabra “Manuka” como marca propia. Esta “guerra de la miel” nació porque el arbusto crece en ambos países y la miel que proviene de sus flores tiene exactamente las mismas características.
El problema es que la palabra Manuka es de origen maorí —como se conoce a los aborígenes y a la lengua malayopolinesia que se habla en Nueva Zelanda— y, por lo tanto, los productores neozelandeses reclaman su derecho a la comercialización.
El enfrentamiento ha llegado tan alto, que el Consejo Australiano de la Industria de la Miel de Abeja calificó la pelea como “injusta y ridícula”.
En la práctica, la miel de Manuka ha contribuido a que el total de las exportaciones neozelandesas de miel se haya triplicado en los últimos cinco años, con un aumento de la demanda particularmente de China.
Las exportaciones de miel neozelandesa en general aumentaron el año pasado hasta llegar a un valor de US$270.000 millones y, según expertos del sector, un 70% de ese valor corresponde a la categoría de miel de Manuka.

¿Por qué es tan codiciada?

Este tipo de miel es muy requerida en todo el mundo por sus cualidades antibacterianas que la convierten en un producto valioso para tratar las heridas.
El componente antibacteriano más importante que tiene la miel de Manuka es el metilglioxal (MGO), que aparece en un alto porcentaje, a diferencia de otras mieles que lo tienen en mínimas cantidades.
Hasta ahora ha demostrado ser útil en la curación de heridas, infecciones cutáneas, quemaduras y alergias. Pero no hay estudios independientes que confirmen que esta miel reduce el colesterol, trata la diabetes o mejora el sueño, aunque existen varias investigaciones en curso que intentan descubrir nuevas aplicaciones del producto.

Mieles más caras

Más allá de su alto costo, vale resaltar que la miel de Manuka no es la más cara del mercado, sino que existen otras que poseen un precio más elevado.
Hasta el momento la miel que alcanzó el valor más alto es de la variedad Elvish, la cual se llegó a pagar hasta seis mil dólares por un kilo, y el costo se justifica por la dificultad de obtenerla: proviene de las cuevas de Saricayir Dagi, unas montañas de la provincia de Artvin, en el noroeste de Turquía.
También alcanzan cifras exorbitantes la marca LifeMel, producida en Israel (US$500 el kilo); la miel del arbusto de sidr, que crece salvaje en el desierto de Yemen (hasta US$140 un frasco de 500 gramos) o la miel Bashkiria, hecha con el néctar de las flores de tilo Bashkortostán, una república rusa situada entre el río Volga y los Urales (entre US$140 y US$220 el kilo).

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