Pese a las restricciones siguen apareciendo restos de neonicotinoides

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Se detectaron residuos de neonicotinoides en más de un quinto de las muestras procedentes de miel cosechada en el primer año de la moratoria.

Los plaguicidas neonicotinoides son la clase más utilizada de insecticidas y representan alrededor de un tercio del mercado mundial. Se aplican comúnmente como recubrimientos profilácticos de semillas en una amplia variedad de cultivos de flores (por ejemplo, colza y girasol) y cultivos que no florecen (por ejemplo, trigo y maíz).
Su expresión sistémica en los tejidos de las plantas proporciona protección específica contra plagas herbívoras, incluidas aquellas que muestran resistencia a pesticidas desarrollados previamente, como los piretroides. Sin embargo, su naturaleza sistémica también significa que los neonicotinoides se encuentran en el polen y el néctar de cultivos de floración masiva atractivos para los insectos polinizadores, incluidas las abejas melíferas y las abejas silvestres. Un conjunto considerable de investigaciones recientes ha vinculado esta ruta de exposición a los impactos negativos sobre los insectos polinizadores, y como consecuencia se dio lugar a una moratoria temporal de la Unión Europea sobre la aplicación de tres clases de tratamientos de semillas neonicotinoides: imidacloprid, clotianidina y tiametoxam, tal como ya anunció nuestro medio en repetidas ocasiones.
Esta restricción en la UE es para cultivos de floración masiva (principalmente colza y girasol) y no incluye cereales sembrados en invierno. Esta moratoria entró en vigencia para las cosechas sembradas en la primavera de 2014 y todavía está vigente.
A pesar de la moratoria de la UE sobre el uso de fertilizantes neonicotinoides en cultivos de floración masiva, no ha habido un monitoreo sistemático para determinar qué tan efectivo ha sido esto en la reducción del riesgo de exposición a los insectos polinizadores, y en consecuencia a continuación se presentan los resultados de una encuesta nacional de residuos de neonicotinoides encontrados en miel recolectada en Gran Bretaña. Las muestras de miel se obtuvieron de apicultores aficionados tanto antes (2014) como después (2015) de la implementación de la moratoria.
Resultados
Esta encuesta detectó residuos de neonicotinoides en más de un quinto de las muestras procedentes de miel cosechada en el primer año de la moratoria. Si bien esto representó una reducción en la frecuencia de miel contaminada con neonicotinoides en comparación con el período anterior a la moratoria, esto sugiere que estos pesticidas siguen siendo prevalentes en el entorno agrícola. De hecho, la persistencia de los residuos se destacó por la detección de imidacloprid en la miel a un ritmo desproporcionado con respecto a su uso en 2014; para entonces, había sido sustituido en gran medida en el Reino Unido por clotianidina y tiametoxam. Las concentraciones combinadas de residuos de neonicotinoides (imidacloprid, clotianidina y tiametoxam) nunca exceden de 2,0 ng g -1 en muestras del período anterior o posterior a la moratoria. Esto representa concentraciones comparables de neonicotinoides a los reportados en las encuestas mundiales de miel de neonicotinoides, aunque las concentraciones medias encontradas aquí fueron inferiores a las 1.8 ng g -1.
Sin embargo, vale resaltar que incluso para las abejas que consumen miel almacenada, estas concentraciones están por debajo de las que causan mortalidad aguda.
Un hallazgo importante del estudio fue que las concentraciones de neonicotinoides en miel disminuyeron de mayo a septiembre después de la implementación de la moratoria. Esto podría deberse a la pérdida gradual de residuos de neonicotinoides persistentes en el suelo, o debido a la floración corta de principios de temporada de la colza, proporcionando un mecanismo importante de exposición a las abejas melíferas de los residuos neonicotinoides del suelo. En definitiva, cualquier vínculo con el uso de la tierra presentado aquí es correlativo y, como tal, solo puede utilizarse para inferir posibles mecanismos a través de los cuales la abeja forrajera puede quedar expuesta a los residuos de neonicotinoides después de la moratoria. Sin embargo, se requiere una aclaración de los mecanismos para lograr una mejor administración de estos plaguicidas. Presumimos dos rutas de exposición no exclusivas en sistemas agrícolas. Estos son: 1) la presencia de neonicotinoides en cultivos de floración masiva cultivados en suelos contaminados con estos compuestos, y 2) la presencia de neonicotinoides en flores silvestres cultivadas en suelos contaminados con neonicotinoides a través del uso anterior o la deriva de polvo contaminado o agua superficial de cultivos. La última de estas hipótesis también puede considerarse en términos del mecanismo subyacente de contaminación del suelo, que puede ser conducido en mayor medida por la contaminación accidental de áreas no cultivadas a través del polvo cuando se siembra o el movimiento del agua superficial desde áreas de cultivos tratados. Es importante tener en cuenta que la importancia de la deriva se considera muy baja para los cereales sembrados en invierno, aunque el riesgo de contaminación del agua superficial sigue siendo un problema potencial. Trabajos previos también sugirieron que, debido al período relativamente corto de floración de las semillas oleaginosas, las plantas silvestres que se encuentran durante la temporada de crecimiento pueden suponer un riesgo para las abejas si los neonicotinoides no objetivo están presentes en su polen y néctar. Sin embargo, el análisis actual se centra en los cultivos dominantes que probablemente actuarán como fuente primaria de exposición en términos de cobertura total de la tierra y prácticas históricas y continuas de uso de neonicotinoides. Los sistemas agrícolas son entornos que interactúan de manera compleja y las medidas simples de la cobertura terrestre, tal como se utilizan aquí, solo pueden proporcionar indicios de posibles vías de exposición para estos plaguicidas.

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