Transferencia de virus y enfermedades hacia abejas silvestres

La evidencia de la transmisión de patógenos interespecies despertó la preocupación frente a la posibilidad que las enfermedades emergentes podrían estar causando o exacerbando la disminución de las abejas silvestres. Aunque algunos patógenos, como los virus ARN, se han encontrado en el polen y las abejas silvestres, la amenaza que estos virus representan para las abejas silvestres es en gran parte desconocido.
Aquí se probaron 169 abejas, representando 4 familias y 8 géneros, para cinco virus de abejas comunes (Apis mellifera ), encontrando que más del 80% de las abejas salvajes albergaba al menos un virus, señala un artículo técnico elaborado por Adam Dolezal y Nicole Scavo que nuestro medio presenta en versión periodística.
Las abejas polinizadoras proporcionan un servicio ecosistémico clave en ambientes tanto naturales como agrícolas.
En gran parte del mundo, las abejas son el principal
polinizador gestionado, pero las abejas silvestres también pueden mejorar los rendimientos de varios cultivos y son una parte clave de los ecosistemas. Recientemente, sin embargo, ha habido declinaciones tanto en las poblaciones de abejas administradas como no manejadas, probablemente como resultado de múltiples factores que interactúan, incluyendo las pérdidas de hábitat, la exposición a pesticidas y la presión patógena / parasitaria. Las abejas melliferas, posiblemente el polinizador mejor estudiado, es el anfitrión de numerosos parásitos y patógenos que pueden tener graves impactos en su salud, con infecciones virales de especial importancia. Las infecciones virales de abejas de miel tienen el potencial de causar, o contribuir, a la mortalidad de las colonias y puede propagarse a través de numerosas rutas.
Ha habido preocupación reciente de que los virus comunes de la abeja de la miel pueden extenderse a otras especies de abejas, contribuyendo a su disminución.
De los 24 virus de ARN actualmente identificados en las abejas melíferas pueden infectar muchas especies de abejas, así como un grupo diverso de otros insectos, incluyendo moscas, escarabajos y hormigas.
La carga viral en abejas silvestres es baja
Las detecciones comunes de los virus de la abeja de la miel en otros potenciales anfitriones de abejas apoyan los hallazgos de otros estudios que muestran que los virus pueden tener transmisión entre especies dentro de la comunidad de polinizadores. Sin embargo, las investigaciones anteriores han examinado principalmente la presencia de virus en otros insectos; no han cuantificado los niveles de virus y analizados en el contexto de los encontrados en las abejas de la miel.
Sin esta comparación, es difícil de conceptualizar la intensidad de la infección o la exposición. Por lo tanto, se compararon los niveles de virus de todas las abejas con niveles por encima del límite de detección (es decir, aquellos con niveles de virus indetectablemente bajos no se incluyeron) a los niveles encontrados en las abejas de miel con niveles detectables de virus.
Este enfoque pone la detección de virus en un contexto biológico más relevante y proporciona información importante sobre si los virus de la abeja están presentes en las abejas silvestres a niveles que pueden tener consecuencias para su salud. En todas las familias, los niveles de virus eran extremadamente bajos en las abejas silvestres en comparación con las de las abejas comerciales.
Por ejemplo, el BQCV era extremadamente raro en abejas silvestres, y los niveles no eran diferentes entre las recolectoras de abejas silvestres recolectadas y las muestras de apiarios.
No se detectaron diferencias en los niveles de DWV entre las abejas silvestres y las abejas capturadas en el campo, pero todas las abejas recogidas en el campo mostraron niveles de DWV, en promedio, dos órdenes de magnitud inferiores a los recogidos en las colmenas. Un patrón similar se observó en IAPV y LSV.
La comparación de las abejas silvestres con abejas recogidas en colmenas permite comparar la línea de base de los títulos de virus que no tienen efecto aparente en el nivel de la colmena de la abeja de miel. Estos datos sugieren que, mientras que muchas abejas silvestres están entrando en contacto con estos virus, los títulos de virus fueron siempre detectados a niveles extremadamente bajos.